Happy Birthday Jack

Este post debió ser publicado el sábado 29 de noviembre de 2008, pero se cslewisme hizo imposible por que estaba culminando el semestre de la universidad. Ese sábado se cumplieron 110 años del nacimiento de Clive Staples Lewis, conocido entre sus amigos como “Jack” nunca antes lo he llamado así pero debido a que últimamente he leído más de su vida, le tomé confianza de amigos. Puedo decir que Jack además de ser uno de los grandes pensadores cristianos de la época contemporánea, es un excelente ejemplo de vida  y de humildad, a pesar de su travesía cargada de dolores, demostró valientemente como la fe y la esperanza son más grandes que el pesimismo y el absurdo. Este hombre que alguna vez dijo que sus libros dejarían de venderse cuando  muriera, resultó un pésimo visionario en este respecto pues luego de su muerte su obra se ha conocido aún más. Para esta fecha iba a realizar un escrito acerca del lenguaje utilizado por Jack en sus obras y relacionarlo (no sé de que manera) con el modo de conocer de los ángeles según Sto. Tomás. Pero, por lo leído recientemente cambié de parecer, así que para celebrar el cumpleaños, les coloco una canción que se llama C.S. Lewis Song, no sé si la letra es de algúno de sus textos o simplemente es una canción dedicada a él, no encontré esa información. La canta una joven cristiana llamada Brooke Fraser, fíjense al final del video la chica tiene un libro  sino me equivoco es el de Los Milagros,  a mi me parece muy buena, espero les guste

Intento de introducción a Chesterton

Meter a Gilbert Keith Chesterton en algunos post es realmente una injusticia, a lo mejor un blog entero chestertonsería un poco más justo y seguramente otro texto mejor que éste lo sea más. Lo digo porque es un personaje único, un personaje que  estoy conociendo y me ha regocijado bastante, para mí, unas de las mentes y personalidades más geniales de la época moderna, precisamente porque no fue moderno. Lo que quiero, es hacer un esbozo muy general de las cosas que leído acerca de su vida para darnos una idea de quien es. Pero, hay mucho más por descubrir y en post futuros veremos distintos tópicos acerca de su niñez y estudios, también de su vida diaria, proceso de conversión u otra cosa que vaya encontrando.

Dejemos que él mismo se presente y nos cuente un dato básico, su nacimiento:

“Con esa reverencia y esa credulidad ciega que me  son tan características, cuando de la tradición y de la mera autoridad de mis mayores  se trata, me he tragado sin rechistar y casi supersticiosamente- un cuento que no me fue posible comprobar a tiempo, a la luz de la experiencia del juicio propio. Me hallo, por tanto, firmemente convencido de que nací el 29 de mayo de 1874…”[1]

Chesterton  es Inglés, de una familia de clase media y socialmente anglicana.  Tuvo dos hermanos, una hermana mayor que muere a muy temprana edad cuando Chesterton tiene  3 años y  luego vendrá otro hermano menor llamado Cecil que le hará buena compañía por un buen tiempo. Creció entre la literatura y pinturas de su padre, éste al parecer era una artista frustrado y Chesterton estuvo muy influenciado por él.

Se dice que Chesterton fue de profesión periodista (aunque no logró culminar ningún estudio académico formalmente),  yo lo considero esencialmente escritor, además de  teólogo, poeta, apologista, filósofo, profeta y hasta santo.  Sus obras sorprenden a primera vista por la cantidad de cosas que escribió, según lo que he leído, tiene más de 100 libros y miles de  ensayos y artículos periodísticos; en realidad este hombre no descansaba en lo que se refiere al ejercicio de escribir, sobre este punto abordaremos después porque es muy curioso y a mí me impresiona particularmente.

Chesterton tiene una sorprendente forma de escribir, en donde utiliza la paradoja para resolver los problemas, al igual que las sentencias que nos dejan pensado un buen rato para al final, darle la  razón. De igual forma sus escritos tuvieron y tienen gran recibimiento por convertir las cosas complejas en cosas sencillas,   de manejar un amplio conocimiento de cualquier tema,  con la sorprendente habilidad de mezclar cosas de profundidad intelectual con las cosas cotidianas. Algo constante en su escritos y en su vida es el humor, toda su obra y cotidianidad esta llena de él, te hace reír a medida que te hace pensar, que más se puede pedir. Sus escritos más importantes son: El hombre que era  Jueves, la serie del padre Brown, Ortodoxia, El hombre eterno, y varias biografías recibidas con elogios por la crítica. Haciendo  una clasificación de sus libros, tenemos: De cuentos detectivescos, de ficción, apologéticos, filosóficos, políticos, ensayistas y biográficos, así como ya mencioné, miles de artículos y varios libros de poesía.

Traté de hacer una introducción, es difícil sintetizar a Chesterton porque hay muchas cosas que quisiera decir, por eso haré más post. Finalizo tratando decir en pocas palabras lo que para mí es Chesterton y se hagan una idea de este hombre, no total, pero sí más clara que el desorden que escribí arriba y tratando de corresponder con lo que yo creo fue su  vida. Chesterton fue un hombre alegre y  feliz, que vivió  en libertad y en amistad  con la vida y los hombres, con su humor, poesía y pensamiento buscó la verdad  y la encontró, además,  un genio.


[1] Autobiografía

J.R.R.Tolkien (vida) II

El siguiente texto es extraído de http://www.sociedadtolkienchilena.cl/bbreve.html

Durante la Primera Guerra Mundial, Tolkien estuvo en el Somme y perdió a sus mejores amigos. Al terminar la contienda, se hizo cargo de una cátedra de filología inglesa en la Universidad de Leeds. Posteriormente, se dedicó a la investigación y la docencia en Oxford, donde pasó por todos los grados académicos y obtuvo su doctorado, honoris Causa, poco antes de jubilarse. Ya en 1917 comenzó a escribir lo que sería El Silmarillion, un gran mito sobre los orígenes del mundo y la lucha entre el Bien y el Mal, concebido con el modelo de los grandes poemas épicos nórdicos (Los Eddas) y finlandés (El Kalevala); por entonces, su intención era darle a Inglaterra un pasado mitológico e inmortalizar el paisaje inglés. En 1926 conoció a Clive Staples (C.S.) Lewis, también medievalista y escritor, con quien le uniría una amistad de toda la vida, reflejada en las obras de ambos

En febrero de 1950, J.R.R. Tolkien comunicaba a sus editores que por fin había dado término, después de trece años de trabajo, a El Señor de los Anillos. Junto con esta obra, les enviaba otro manuscrito, El Silmarillion; entre ambas, totalizaban más de un millón de palabras, que de ningún modo estaba dispuesto a reducir o condensar. En lugar de intentar persuadir a los editores, Tolkien parecía estar dispuesto a asustarlos, pues les decía: “Mi obra se me ha ido de las manos. He producido un monstruo; una novela inmensamente larga, compleja, amarga y terrorífica; bastante inadecuada para los niños, si es que resulta apta para alguien”.

El Hobbit, había llegado a publicarse gracias a la opinión que mereciera al hijo del editor, Rayner Unwin, un niño de diez años en 1936. Ahora Rayner Unwin, ya adulto, presidía la empresa, y seguía admirando a Tolkien. ¿Se atrevería a arriesgar su negocio publicando una obra cara, monumental e inclasificable, respecto de la cual nadie sabía cómo reaccionaría el público?

Por suerte para nosotros, se atrevió, y no tuvo que arrepentirse, porque el libro llegó a las quince ediciones sólo en Inglaterra. Traducido a dieciséis idiomas, desde el sueco y el japonés hasta el polaco y el hebreo, se calcula que hasta ahora lo han leído unos cinco millones de personas. En cuanto a la otra obra, más trascendental quizá (El Silmarillion) que había sido escrita antes que todas las demás, tuvo que seguir esperando, y sólo vio la luz como obra póstuma en 1977.

Al igual que Platón, John Ronald Reuel Tolkien (1892-1973) alcanzó la envidiable edad de 81 años, de los cuales la mayor parte transcurrió entre los apacibles muros de la Universidad de Oxford, donde enseñaba filología inglesa medieval, sin otras alternativas que las que suelen jalonar la vida de un académico. A partir de 1965, el panorama cambió radicalmente, cuando los estudiantes norteamericanos descubrieron la obra. Hubo una batalla legal a raíz de una edición pirata hecha en EE.UU. por Ace Books, que terminó con la victoria de Tolkien, apoyado por una verdadera liga de lectores, y la aparición de una nueva edición en rústica (Houghton Mifflin, 1965).

Fue el comienzo de su apoteosis; Tolkien ingresó en la cultura del campus de los años ’60, y su nombre se hizo mundialmente famoso. Como Bilbo Bolsón, recién entonces, retirado de la docencia, pudo disfrutar de un bienestar económico, que nunca había tenido. Se convirtió en un mito, y en el centro de una polémica que dividía a los críticos; su obra no admitía términos medios: había quienes la adoraban y quienes la execraban.

Un año antes de morir, en 1972, Oxford le confiere el Doctorado en Letras Honorario, con la aclaración de que premia sus trabajos filológicos y no sus novelas.

J.R.R.Tolkien (vida) I

J.R.R.Tolkien (vida)

De la vida de John Ronald Reuel Tolkien se puede conseguir escritos extensos en Internet, así que lo que haré será contarles de una manera no muy detallada lo que he leído, comenzaré con decirles que nació en el año 1892 en Sudáfrica (las fechas siempre son importantes), aunque su familia era inglesa, los Tolkien eran provenientes de Alemania, tiempo después regresan a Inglaterra debido a la muerte de su padre, su madre se queda a cargo de él y de su hermano. Mabel, su madre, sufre de diabetes, en aquella época no había los tratamiento necesarios y muere, pero antes de morir ella hizo una cosa importante aparte de mantener a sus pequeños hijos. Ella de igual forma que su familia, era Anglicana, pero luego se convirtió al catolicismo junto con su hermana, la tía que cuidaría de sus hijos al morir ella, esto produjo que su familia la rechazara y no la fuera ayudado, es por ello que pasan mucha necesidad. Al hacerse católica, la mamá de Tolkien conoce al padre Francis que ayuda a la tía de Tolkien en su cuidado cuando muere Mabel.

Al poco tiempo se los lleva con él a una casa en donde ya el adolescente Tolkien se enamora de Edith Bratt, ya que Tolkien era muy joven, el padre Francis le prohibió esta relación hasta que fuera mayor porque afectaba su rendimiento en los estudios. Una cosa importante que me faltó apuntar, es que ya en su niñez tenía un gusto especial por las lenguas, de hecho habría creado un lenguaje muy básico, también era muy bueno en latín.

El joven Tolkien en su segundo intento por entrar a la universidad de Oxford consigue una beca, en este tiempo comienza a crear el lenguaje que después se conocería como “Quenya”. Se casa con Edith, luego de que ésta, dejará a su prometido porqué pensó que Tolkien no la buscaría mas, pero si la busco y se casaron finalmente.

continua..

fuente: http://www.sociedadtolkienchilena.cl

“Cautivado por la Alegría” C.S. Lewis (II/II)

Como mencioné en la entrada anterior Clive S. Lewis terminó en el ateismo, claro que eso no fue de la noche a la mañana,  cabe recordar que fue criado como cristiano de la iglesia anglicana, pero antes de dar el paso al ateismo, paso a lo que él menciona como  ocultismo “recordaras como siendo un escolar, destroce mi vida religiosa por culpa de un falso subjetivismo que hacia de los <<sentimientos>> el fin de la oración, volviéndome de espaldas a Dios para buscar un estado mental <<a la fuerza>>” .

Mucho tiempo después, estalla la primera guerra mundial lo mandan al frente y se enferma, en la recuperación en el  hospital aparece el comienzo del juego de ajedrez entre él y la alegría, aunque  se percatará de esto tiempo después, ”fue aquí donde leí por primera vez un ensayo de Chesterton, nunca había oído hablar de él, ni sabia que pretendía; ni puedo entender porque me conquisto tan inmediatamente…al leer a Chesterton, como al leer a MacDonald no sabia ni donde me estaba metiendo. Un joven que quiere seguir siendo un perfecto ateo no puede ser demasiado exigente en sus lecturas. Hay trampas por todas partes << las Biblia están abiertas, encuentras millones de sorpresas>>” 

Años mas tarde ingresa como profesor de la universidad de Oxford y empieza el juego de nuevo,  como él mismo cuenta ¿quien ganará? “todos los libros empezaron a volverse en mi contra, de hecho, debí haber estado ciego como un murciélago para no haber visto mucho antes la ridícula contradicción entre mis teorías de la vida y mis verdaderas experiencias como lector. George Mac Donald había hecho por mi mas que ningún otro escritor; por supuesto, era una pena que estuviese tan obsesionado por el cristianismo. Era bueno a pesar de eso. Chesterton tenía mas sentido común que todos los demás juntos; prescindiendo por supuesto de su cristianismo. Jonson era uno de los pocos autores en los que me daba la impresión de que podía confiar totalmente; curiosamente tenia la misma chifladura. Por alguna extraña coincidencia a Spenser y Milton les pasaba lo mismo. Incluso entre autores antiguos iba a encontrar la misma paradoja”

Luego la alegría mueve a sus alfiles de manera astuta XD

“cuando empecé a enseñar en la facultad de literatura inglesa hice dos nuevos amigos ambos cristianos (parecía que esta extraña gente surgía por todas partes) que mas tarde me ayudarían enormemente a superar la antigua imagen. Eran H.V.V. Dyson y J.R.R. Tolkien. La amistad con este ultimo marco la caída de dos viejos prejuicios. Al entrar por primera vez en el mundo me habían advertido (implícitamente) que no confiase nunca en un papista, y al entrar por primera vez en la facultad (explícitamente) que no confiara nunca en un filólogo Tolkien era ambas cosas” En la gran amistad de Tolkien y Lewis hablaremos en otra oportunidad, por ahora nos quedaremos con que Tolkien fue una pieza importante para que Lewis se convierta.  

Continuando con el juego, su contrario canta: jaque 😉  “A principios de 1926 el mas convencido de todos los ateos que conocía se sentó en mi habitación al otro lado de la chimenea y comento que la prueba de historicidad de los evangelios eran sorprendentemente buenas. << Es extraño>>, continuó. Para comprender el fuerte impacto que me supuso, tendrías que conocer aquel hombre (que nunca ha demostrado ningún interés por el cristianismo). Si él, él cínico de los cínicos, el mas duro de los duro no estaba a salvo (como todavía afirmo) ¿a donde podría volverme? ¿Es que no había escapatoria?)”  

Luego de luchar y luchar se vio sin escapatoria, yo digo que es extraño, el hombre está en búsqueda de la alegría, pero no cede tan fácil cuando ella lo busca a él.“Hacia la festividad de la trinidad de 1929 cedí, admití que Dios era Dios y de rodillas rece, quizás fuera aquella noche el converso mas desalentado de toda Inglaterra. Entonces no vi. Lo que ahora es mas fulgurante y claro la humildad divina que acepta a un converso incluso en tales circunstancias….. la dureza de Dios es mas agradable que la amabilidad de los hombres y su coacción es nuestra liberación

Hasta aquí como el mismo cuenta en su libro, había aceptado a Dios, pero no a Jesús, aunque asistía a su iglesia anglicana, no por un convencimiento sino mas bien digo yo, en querer saber mas de Dios, y como dice él por “izar una bandera”, sin entrar en ese detalle, (ya está un poco larga la cosa) veamos el último paso de su conversión, “Jesús es Dios”. “Me llevaban a Whipsnade una mañana soleada. Cuando salimos no creía que Jesucristo era el hijo de Dios y cuando llegamos al zoológico si, sin embargo no me había pasado todo el camino sumido en pensamientos, ni en una gran inquietud. ….. era mas parecido a cuando un hombre, después de dormir mucho, se queda en la cama inmóvil, dándose cuenta que ya esta despierto

Próximamente estaré escribiendo sobre  las obras de Lewis, “Mero cristianismo” y “Las crónicas de Narnia” y posiblemente si Dios quiere, otros libros más que también escribió

 

“Cautivado por la Alegría” C.S. Lewis (I/II)

Clive  Staples   Lewis (1898-1963) es un escritor muy reconocido sobretodo por los libros de Las cronicas de Narnia,  “Cautivado por la alegría” es otro de sus libros y no es mas que su autobiografía que usaré para contarles acerca de él.  La infancia de Lewis asoma ya su inclinación por las historias y una gran imaginación, es en esta época donde se interesa mucho por el dibujo junto con su hermano mayor, algo que me llama la atención es que Lewis al igual que su hermano nacieron con una deformidad en los pulgares, no tenían la articulación para doblarlo normalmente sino que era recto, aun así no lo detuvieron a dibujar y a saber que tenia que esforzarse un poco mas a la hora de escribir y hacer otras manualidades.  Lo primero que encontramos en  sus dibujos es que eran de animales personificados, eso era lo que le gustaba dibujar, así surgió lo que el llamaba “animalandia”, un mundo de animales caballerescos, en  su infancia también estuvieron presente los libros, su casa estaba repleta de ellos. De alli que empezara a interesarse por las historias de caballeros, castillos y espadas.

 Un hecho importante es la enfermedad y muerte de su madre. “La muerte de mi madre  fue la ocasión propicia para los que algunos (que  no yo) podrían considerar mi primera experiencia religiosa. Cuando anunciaron que su caso no tenia esperanza, recordé lo que me habían enseñado; aquellas oraciones, rezadas con fe, serian escuchadas. Por tanto, me auto convencí, por el poder  del deseo, de que mi oraciones por su recuperación tendrían éxito; y creí que lo había conseguido. Cuando a pesar de todo murió, cambie de táctica y empecé a pensar que tendría que haber ocurrido un milagro…. Según mi imagen mental de este milagro Dios no iba aparecer como Salvador ni como Juez, sino simplemente como un mago y una vez que hubiera hecho lo que se le pedía suponía que simplemente se iría… con la muerte de mi madre desapareció de mi vida toda felicidad estable, todo lo que era tranquilo y seguro.”  

El libro es muy extenso sobretodo en la parte de la niñez y adolescencia. Es en esta última donde empieza la rebeldía que trae adjunta,  en el ámbito religioso, sentía como una especie de vacío, de soledad, como un perdida de tiempo, sobretodo en la oración, su punto de vista pesimista del mundo influyo sobre su pensar.  Por otro lado vivía en dos mundos, uno, el real en el colegio, las clases  y otro dentro de los libros de historias fantásticas. Es a partir de aquí cuando comienza a vislumbrarse la inclinación aun mas por los libros, por los idiomas, y  la poesía,  en especial tuvo gran influencia por el tutor que lo preparo para la universidad y le enseño a razonar. Todo esto y otros factores más, llevaron a Lewis a declararse ateo.  Continua..